El censo general de cerdos de la UE aumentó ligeramente hasta junio de este año, según cifras provisionales de Eurostat, sin embargo, dentro de éste hubo cierta contracción en el censo de cría. Los últimos resultados del censo cubren los 14 países principales productores de la EU.

El crecimiento en el censo de cerdos de la UE en general fue impulsado por el aumento del 5% en el caso español, que representó casi el 80% del aumento global. Si bien, la mayoría de los productores constituyentes de la UE registraron aumentos, Rumania, Alemania y Francia registraron descensos.

El número de cerdas reproductoras de la UE disminuyó en menos del 1%, hasta 11,1 millones de cabezas. Tal vez esto no sea sorprendente teniendo en cuenta la tendencia a la baja de lo precios año tras año. Además, asumiendo que la productividad de las cerdas ha seguido aumentando, se requerirían menos cerdas para producir el mismo número de lechones.

La mayoría de los principales países productores registraron un movimiento descendente dentro del censo reproductivo, en comparación con el año pasado. Alemania y Rumania registraron los mayores descensos en el número de cerdas reproductoras, que registraron una disminución de alrededor de 47.000 cabezas. Las cifras rumanas están fuertemente influenciadas por la creciente propagación de la peste porcina africana en todo el país. Mientras tanto, en Alemania el optimismo de los productores ha  bajado debido a la disminución del consumo y al aumento de la presión del bienestar animal y las regulaciones ambientales.

En el otro extremo de la escala, Dinamarca rompió la tendencia general, registrando un aumento del 3% en el número de cerdas, llegando a los 1,3 millones de cabezas. Además, aunque España registró un censo estable de cerdas, el número de cerdas primerizas registró un aumento significativo (+8%), lo que implica que pronto podría ocurrir una expansión adicional.

La pequeña disminución en el censo reproductivo sugiere que el sacrificio de cerdos debería comenzar a disminuir en 2019, aunque no se esperaría una reducción drástica de los suministros. La probable desaceleración en la producción también es sugerida por las cifras del resto de categorias de cerdos. El número de cerdos no reproductores aumentó en un 1,6% en total, hasta las 128,7 millones de cabezas, pero el número total de cerdos destetados de menos de 20 kg fue solo un 1,2% mayor. Este crecimiento es claramente inferior al aumento del 3% en los sacrificios de cerdos registrados en el primer semestre de 2018.

No obstante, incluso este modesto aumento en la producción puede significar que los precios se mantendrán bajos al menos a corto plazo, a menos que el mercado de exportación mejore, ya que la demanda de los consumidores en Europa sigue siendo generalmente deslustrada. La evolución de la situación actual de la PPA en China probablemente será clave para las perspectivas de precios de los cerdos de la UE.

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