En las últimas 2 décadas, la industria porcina de Alemania ha crecido con un ritmo notable. En los últimos 2 años, sin embargo, el crecimiento no solo se estabilizó, sino que incluso entró en una fase de declive. Una disminución de la demanda interna y los cambios en los patrones de comercio exterior son los primeros indicadores de una nueva fase.

Se presentan nuevos retos para Alemania. Todavía tienen una pregunta abierta de cómo la industria, desde la producción primaria a través del sacrificio hasta el procesamiento posterior, manejará la creciente oposición social contra la producción ganadera intensiva, la legislación ambiental más estricta y las demandas de bienestar animal. En este artículo, la dinámica de la producción y el comercio de carne de porcino se documentará para el período de 2012 a 2017 y se presentarán las perspectivas para los próximos años.

Sacrificio e importaciones de cerdos vivos

Entre 2012 y 2016, el número de cerdos sacrificados aumentó de 58,4 millones a 59,4 millones, pero en 2017 disminuyó en 1,5 millones (2,6%), una fuerte caída en comparación con los años anteriores, como se puede ver en la Tabla 1.

Desde 2010, el sacrificio de cerdos alemanes ha oscilado entre 58,6 y 59,7 millones de cerdos, antes de caer por debajo de 58 millones de animales. El alto volumen de sacrificio no se basaba solo en la producción nacional de cerdos, sino que solo podía alcanzarse sobre la base de importaciones considerables de lechones y cerdos de matadero, principalmente de Dinamarca y los Países Bajos. La disminución en el sacrificio de cerdos en 2017 tuvo un impacto en el volumen de importación de cerdos reproductores, así como para cerdos de sacrificio (Tabla 2).

De los 15,7 millones de cerdos y lechones reproductores importados en 2017, 8,2 millones (52,2%) procedían de los Países Bajos y 6,5 millones (41,4%) de Dinamarca. La importación de cerdos para sacrificio disminuyó hasta los 4,7 millones en 2012 y 4 millones en 2017 o un (14.9%), produciéndose una fuerte reducción de las importaciones de Dinamarca y los Países Bajos.

Las importaciones de cerdos para sacrificio procedentes de Dinamarca disminuyeron de 169.900 en 2012, a solo 77.165 en 2017 (45%); los de los Países Bajos de 4 millones a 3,1 millones (22,5%). Esto documenta no solo la recuperación de la industria porcina en ambos países tras varios años de estancamiento, sino también la reducción de la demanda de lechones y cerdos en Alemania.

Disminución en la producción de carne de cerdo

Entre 2012 y 2017, la producción de carne de cerdo alemana disminuyó en 63.000 toneladas (1.2%). Fue la primera vez desde 2011 que el volumen de producción cayó por debajo de los 5 millones de toneladas. La Tabla 3 muestra que la producción de carne de cerdo fue más o menos estable entre 2012 y 2016.

El desarrollo del consumo per cápita de carne refleja que a partir de 2012, el consumo carne de cerdo disminuyó continuamente y cayó por debajo de 50 kg en 2017. En contraste, el consumo de carne de ave aumentó. La menor demanda interna de carne de cerdo dio lugar a un aumento de la tasa de autosuficiencia de 116,8% en 2012 a 120,4% en 2017 (Tabla 4). Esto impactó más adelante en el comercio exterior.

La dinámica en el comercio de carne de cerdo de Alemania

La disminución del consumo per cápita y el aumento de la tasa de autosuficiencia dieron lugar a un aumento de las exportaciones y la caída de las importaciones. Entre 2012 y 2017, el volumen de exportación creció en 122.000 toneladas (4.4%); por otro lado, el volumen de importación disminuyó en 85.000 toneladas (6.9%).

El desarrollo contrario dio como resultado un superávit comercial de 207.000 toneladas en 2017 (Tabla 5). El volumen de exportación alcanzó un pico en 2016 con más de 3 millones de toneladas. Sin embargo, este volumen no se pudo mantener y se redujo en casi 150.000 toneladas en el año siguiente.

Desarrollo de nuevos mercados de exportación

El embargo ruso a las importaciones de productos animales de los países miembros de la UE obligó a las principales empresas productoras y exportadoras de carne de cerdo de Alemania a desarrollar nuevos mercados. De los datos en la Tabla 6 se puede ver que, además de a los países miembros de la UE, se exportaron cantidades considerables de carne de cerdo a los paises del este de Asia.

En 2017, China, Hong Kong y Corea del Sur tuvieron una participación de 578.000 toneladas (19.6%) en el volumen de exportación alemán.

Importaciones altas a pesar de la creciente autosuficiencia

A primera vista, parece sorprendente que Alemania haya importado más de 1,1 millones de toneladas de carne de cerdo a pesar de la disminución de la demanda interna y una tasa de autosuficiencia de más del 120%. Un análisis detallado de la carne importada mostraría que las piezas de alto valor (cortes a medida) o productos especiales, como salchichas y jamón, desempeñan un papel importante entre los productos importados. Esto explica la composición y clasificación de los principales países de origen (Tabla 7). La concentración regional en las importaciones es mayor que en las exportaciones. Los tres principales países de origen comparten exactamente 2/3 del volumen total de importación.

Futuros retos para la industria porcina de Alemania

Tras años de continuo crecimiento, la industria porcina alemana ha entrado en una fase de estancamiento o incluso de declive. Se pueden nombrar varios factores de dirección para los problemas recientes.

  • Un factor es la disminución de la demanda doméstica de carne de cerdo, resultado del menor consumo de carne de una población que envejece, así como de los grupos de edad más jóvenes y las barreras religiosas del creciente número de personas con una confesión islámica.
  • Otro factor es el aumento de los costos de producción debido al estricto bienestar animal y las regulaciones ambientales.
  • Una tercera parte es el bajo precio de mercado de los cerdos y lechones que obligaron a un número creciente de productores a abandonar la producción. Entre 2012 y 2017, 6.400 criadores de cerdos (21,4%) se dieron por vencidos. De estas, 4.100 fincas de reproducción (32.8%) abandonaron la producción.

Se puede esperar que debido a la legislación más estricta sobre el bienestar animal y la protección del medio ambiente, la consolidación de la cría de cerdos continuará. En la década anterior, el proceso de concentración afectó principalmente a las fincas más pequeñas y los centros de producción ganaron importancia. La nueva legislación sobre la posible aplicación de estiércol y la alta concentración de amoníaco en el aire de estos centros en el noroeste de Alemania dará lugar a una disminución de los inventarios de cerdos en estas áreas.

¿Podrá la nueva etiqueta nacional de bienestar animal para la carne fresca detener la tendencia a la baja en el consumo de carne de cerdo y dar como resultado una mayor aceptación social de la producción animal intensiva?

Alemania es uno de los países líderes en la cría de cerdos y en la producción de carne de cerdo, no solo en la UE sino a escala mundial. Con un volumen de producción de 5 millones de toneladas, ocupa el tercer lugar por detrás de China y EE. UU. Y con un volumen de exportación de 2,9 millones de toneladas es el principal país exportador de carne de cerdo. La reciente disminución del volumen de producción y de las exportaciones puede indicar que la historia de éxito ha llegado a su fin. Una legislación más estricta con respecto al bienestar animal y la protección del medio ambiente, una aceptación social en disminución de la agricultura intensiva en grandes unidades y una caída de la demanda interna pueden acelerar la pérdida de granjas porcinas. Esto puede afectar tanto al negocio porcino alemán como al comercio exterior.

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