La falta de conocimiento de algunos productores chinos sobre la PPA aumenta el riesgo de su propagación

Después de 14 brotes de PPA en todo China en poco más de un mes, el granjero porcino Wang Wu no cree que la amenaza sea real.

“Escuché sobre la cosa de la PPA. Pero luego la gente dijo que era solo un rumor. Fue una noticia falsa “, dijo Wang, quien cría cerca de 60 cerdos en un pueblo cerca de Harbin, capital de la provincia nororiental de Heilongjiang en China.

En cualquier caso, la enfermedad solo estaba presente en el sur, agregó Wang. De hecho, el primer brote fue reportado en Shenyang, también en el noreste. Y Harbin está a solo 500 kilómetros de Rusia, donde la PPA se ha extendido durante años.

La falta de conocimiento del virus por parte del productor pone de relieve la magnitud del desafío que enfrenta Pekín para controlar la enfermedad altamente contagiosa, que se ha extendido rápidamente entre las producciones de cerdos más grande del mundo desde que se detectó por primera vez a principios de agosto.

No existe una vacuna para la PPA y las tasas de mortalidad pueden llegar al 100%. El virus también es resistente, sobreviviendo durante meses en carne de cerdo, alimento o comida.

En un esfuerzo por controlar la propagación del virus, las autoridades han prohibido el transporte de cerdos vivos desde y hacia las áreas afectadas, lo que ha disparado los precios en algunas regiones.

Pero mientras que los productores porcinos industrializados en China bloquearon sus granjas, cancelaron la licencia para el personal que vive en el lugar y redujeron las entregas de alimentoS y visitantes que corren el riesgo de propagar el virus a sus cerdos, muchos pequeños productores entrevistados por Reuters en la última semana no han hecho nada para mantener la enfermedad a raya.

Esa es probablemente una de las principales razones del número de brotes en granjas de un tamaño similar al de Wang, dicen los expertos.

“Tienes que saber cuáles son los riesgos”, dijo un experto en salud animal de uno de los mayores productores porcinos de China. “Si un pequeño ganadero no lo sabe, no puede manejar esos riesgos”.

Plan gubernamental

Los ganaderos que producen menos de 500 cerdos al año representaron el 42% de la producción de China en 2016, según un informe de investigación de Rabobank. En la provincia oriental de Anhui, que ha reportado la mayoría de los casos hasta la fecha, todavía hay pocas granjas grandes en comparación con otras regiones, dijo Pan Chenjun, analista senior de Rabobank.

Beijing dijo el mes pasado que había lanzado una gran campaña educativa sobre cómo prevenir la propagación de la enfermedad. También colaboró ​​con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura de 2014 a 2015 en un proyecto para desarrollar estrategias de prevención y control de la PPA.

Eso incluyó campañas de concienciación en comunidades rurales, y en particular en la provincia de Heilongjiang, donde vive Wang. También se distribuyeron folletos sobre el virus entre granjeros y veterinarios de todo el país, según los detalles del proyecto.

Pero la rápida propagación de la enfermedad en las últimas semanas plantea dudas sobre cuán efectivos fueron esos esfuerzos.

Wang, que cría a sus cerdos en corrales abiertos y compra alimento a vendedores locales, no requirió ninguna desinfección en una visita reciente, una medida estándar para prevenir la propagación de enfermedades en las granjas.

Otro ganadero cerca de Harbin, Zhang Chao, de 65 años, también sabía muy poco sobre los brotes de PPA. Las autoridades locales recientemente suministraron varias botellas de desinfectante a su granja de varias decenas de cerdos, dijo Zhang, y le pidieron a él y a su esposa que realizaran una desinfección completa. Pero la pareja no sabía por qué.

“Solo soy un pequeño granjero porcino”. ¿Qué diferencia hay si lo sé o no? ¿Qué puedo hacer? “, Preguntó Zhang.

Oportunidad de consolidación para los grandes productores
Los productores más grandes parecen estar mejor informados. En una granja con 400 cerdas en las afueras de Beijing, el dueño Ma dijo que había asistido a una reunión gubernamental sobre la enfermedad hace varias semanas.

Un cartel oficial en la pared de su granja mostraba imágenes de síntomas de los que debía cuidarse y describía medidas para evitar su propagación.

Los que incluyen evitar que los cerdos entren en contacto con alimentos infectados, productos cárnicos y equipos, y criar cerdos lejos de las áreas con jabalíes.

“Esta enfermedad es realmente aterradora”, dijo el técnico agrícola de Ma, Wang Liang. “Para nosotros mismos, nos aseguramos de desinfectar todo cuando llegamos, y cuanto menos contactemos con los de afuera, mejor”.

Alcanzar y educar a los millones de productores de China en regiones remotas, incluidos los que operan bajo el radar del gobierno, puede ser una tarea imposible, dijeron los expertos.

“Son bomberos”, dijo Pan en Rabobank, refiriéndose a los esfuerzos de las autoridades para controlar el brote. “Primero irán a las regiones afectadas, pero no tienen tanta mano de obra. No pueden cubrir todas las partes de inmediato “.

La peste porcina africana también puede presionar a Pekín para que cierre más granjas pequeñas y promueva aún más a los grandes actores con una mejor comprensión de la bioseguridad y los recursos para invertir en dichos sistemas, dijeron los participantes de la industria, un impulso que ya está en marcha.

“Mis clientes aún se están expandiendo”, dijo un consultor de administración de granjas con sede en Shanghai que asesora a grandes productores en China. “Creen que esta será una buena oportunidad”.

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