Para los ganaderos Zhang Shiping y Bai Fuqin en el noreste de China, hay poco para celebrar este Año Nuevo Lunar.

Desde que la peste porcina africana golpeó una granja en la cercana ciudad de Shenyang en agosto pasado, la pareja ha acumulado alrededor de 44.712,72 dólares en deuda, 10 veces más de lo que ganan en un buen año criando cerdos.

Desde entonces, la enfermedad incurable ha recorrido miles de kilómetros, afectando principalmente a las pequeñas granjas en el país productor de carne de cerdo más grande del mundo y provocando una agitación sin precedentes en el sector del cerdo por valor de 1 billón de dólares en China.

Aunque la granja de Zhang no estaba infectada, las medidas para detener su propagación han frenado el sustento de su familia.

Beijing prohibió el transporte de cerdos vivos de las provincias infectadas en septiembre, como parte de su “guerra prolongada” contra una enfermedad que generalmente demora años en erradicarla.

Las restricciones paralizaron el comercio, particularmente en la provincia nororiental de Liaoning, que produce alrededor de un tercio más de cerdos de los que consume y depende en gran medida de la exportación.

Los precios en la provincia cayeron por debajo de 4 yuanes por kilogramo en el mes de enero, el precio más bajo en una década, a pesar de las vacaciones del Año Nuevo, normalmente una época de mayor demanda de carne de cerdo.

Zhang y Bai se deshicieron de unos 30 cerdos el pasado mes, perdiendo unos 800 yuanes en cada uno, a pesar de alimentarlos durante meses mientras esperaban que los precios subieran. Todavía les quedan casi 50, pero ahora con tanto sobrepeso y grasa, ningún procesador los quiere.

“Apenas podemos sobrevivir”, dijo Bai durante una entrevista en su modesta granja en el condado de Changtu, a dos horas y media en coche al norte de Shenyang, capital de Liaoning.

Bai y otros tres ganaderos en Changtu dijeron que no continuarían criando cerdos, a pesar de que tienen pocas opciones en la región, una de las de China con crecimiento más lento.

Se espera que decenas de miles de ganaderos como ellos abandonen la cría de cerdos después de meses de precios débiles y restricciones para trasladar a los cerdos al mercado. Eso reducirá la producción en el país en una quinta parte este año, según algunas estimaciones, e impulsará los precios y la demanda de importaciones más baratas.

“He experimentado todo tipo de altibajos en la industria porcina, pero nada ha sido tan duro y amargo como este año”, dijo Sun Hongbo, otro ganadero de Changtu, que además comentó que abandonará la actividad de criar cerdos para siempre.

SIN AYUDAS

Los pequeños ganaderos que producen menos de 500 cerdos para el sacrificio cada año representan aproximadamente el 40% de la producción de China, o aproximadamente 280 millones de cerdos al año, según las cifras de 2016 de Rabobank.

Pero la epidemia de peste porcina africana parece acelerar el cambio en una industria que ya se está moviendo hacia granjas más industrializadas, particularmente en el norte.

“Incluso si desea criar cerdos, el gobierno no le otorgará préstamos porque perdió dinero. Los compradores de cerdos tampoco te prestarán. ¿Cómo puedes criar cerdos entonces?”, dijo Sun.

Las medidas políticas implementadas para enfrentar la PPA favorecen fuertemente a las granjas consideradas más capaces de prevenir la propagación de enfermedades con estándares de higiene más altos. Un documento del 27 de diciembre del gobierno que aflojó las reglas sobre el transporte de cerdos fuera de los condados infectados solo se aplicó a las grandes granjas.

Otra regla ha prohibido el uso de residuos de cocina para la alimentación de cerdos, aumentando significativamente los costos para muchos ganaderos, que no pueden comprar alimentos comerciales a un costo razonable.

“El gobierno no alentará a los pequeños ganaderos a criar cerdos, esa es la dirección”, dijo Wang Chuduan, profesor de la Universidad de Agricultura de China.

Es una reversión brusca de los años posteriores a la epidemia de Blue Ear en 2007, que redujo la producción porcina en aproximadamente un 10%. Después de eso, Beijing otorgó generosos subsidios a todos los ganaderos para reponer sus animales, dijo Wang.

Los grandes empresas ganaderas como Muyuan Foods Co. Ltd y Wens Foodstuff Group Co Ltd también están sufriendo, reportando una fuerte caída en las ganancias, pero con las granjas grandes y eficientes y el acceso a los préstamos, pueden superar los tiempos difíciles.

CARGA PARA EL ENTORNO RURAL

Beijing ha pedido en repetidas ocasiones la ampliación y la industrialización de la ganaderia para aumentar la eficiencia y la calidad. Para la industria ganadera de China, la consolidación en torno a productores más eficientes es buena, dijo Wang.

Sin embargo, para algunas regiones, podría traer una carga adicional, al igual que el crecimiento del país se desacelerará a su ritmo más débil en 28 años.

La producción de cerdos en el noreste de China se ha expandido rápidamente en los últimos años a medida que Pekín buscaba alejar a su ganado de las regiones densamente pobladas y acercarse a la producción de cereales en el norte, lo que brinda una fuente de ingresos muy necesaria para las economías locales rezagadas.

Changtu, con cerca de 1 millón de personas, produjo 1,6 millones de cerdos en 2016 y 2,66 millones de toneladas de maíz, posicionándose para beneficiarse de esa política.

Pero la peste porcina parece detener, o incluso revertir la tendencia. El PIB de Liaoning creció 5,7% en 2018, muy por debajo de su objetivo para ese año.

“Creo que la hoja de ruta de la expansión será diferente en los próximos años; habrá menos inversión en el noreste”, dijo Pan Chenjun, analista de Rabobank.

El ministro de Agricultura, Han Changfu, dijo esta semana que el gobierno trabajará para reducir el impacto de la epidemia en otras áreas de la economía y la sociedad.

Los ganaderos de Changtu dijeron que no habían visto señales de apoyo gubernamental. Un funcionario del condado dijo que el gobierno local había invertido tanto dinero y recursos para prevenir y controlar la PPA que se arriesgaba a arruinar el condado. Se negó a ser nombrado porque no estaba autorizado para hablar con los medios de comunicación, pero agregó que la disminución de la producción de cerdos en el condado perjudicaría los ingresos locales.

Los ganaderos de Changtu tienen pocas opciones. “El ciclo del cerdo nunca me ha hecho caer, pero luego ha sido la política la que me lo ha hecho”, dijo Zhang Haitao, otro ganadero que lucha por deshacerse de sus cerdos con sobrepeso.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.