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PPA Bélgica: Graves problemas financieros para los productores de cerdos y sin perspectivas de mejora

A pesar de que los brotes de peste porcina africana se han restringido al jabalí, las exportaciones belgas se han reducido a la mitad. La caída de los precios supone una pesada carga para los productores locales de cerdos y no parece haber perspectiva para una rápida mejora.

La fecha del 13 de septiembre de 2018 quedará en la memoria de muchos productores de cerdos belgas. Fue el día en que se detectó el virus de la peste porcina africana (PPA) en un jabalí muerto en el bosque de las Ardenas, en la provincia belga del sur de Luxemburgo. La pregunta principal era ¿cómo?

Teoría alternativa de cómo PPA llegó a Bélgica

Inicialmente, la teoria era un sándwich de carne infectada que había sido arrojado. También surgió rápidamente una teoría alternativa, un jabalí importado de Polonia o la República Checa, que luego fue liberada en los bosques. Esa teoría ahora parece ser muy bien posible. A principios de febrero, un guardabosques y su hijo fueron arrestados por eso. El guardabosques se encuentra bajo sospecha de que, tras el descubrimiento del cadáver, esperó varios días antes de informarlo a las autoridades.

No es tan fácil demostrar el supuesto origen polaco o checo del jabalí usando tecnología de ADN. Según Paul Cerpentier, vicepresidente del Sindicato de Agricultores Generales de Bélgica (ABS), toda la población de jabalíes en el sur de Bélgica (también conocida como Valonia) proviene de un rebaño que se importó de Polonia a principios del siglo XX.

La situación actual no está bajo control

A principios de 2019, parecía que el número total de disparos a jabalíes infectados estaba disminuyendo gradualmente. El descubrimiento de un cadáver infectado en el límite de la zona de riesgo y el informe de 79 animales infectados muertos una semana después, solo demostró que la situación estaba casi bajo control. A mediados de marzo había 668 jabalíes infectados, y aproximadamente 1.700 jabalíes habían sido cazados.

Wouter Wytynck, secretario del grupo sectorial Cerdos de la Asociación de Agricultores de Bélgica, explica: «No sabemos exactamente cuántos jabalíes hay en las Ardenas. Inicialmente se estimó que había 4.000 jabalíes en el área infectada, pero ahora hablan de 6.000″.»Dado que el área es grande y está mal accesiblemente, es muy posible que haya muchos más cadáveres infectados en los bosques».

El mayor temor es que parte del jabalí infectado sobreviva al virus y se convierta en un portador resistente. O que la descendencia de estos sobrevivientes será portadora resistente. El Sr. Wytynck dice: «El riesgo de esto es relativamente alto, ya que del 70-75% sobrevivirá a una infección. Sin embargo, en los cerdos domésticos, las cifras de mortalidad aumentarán al 90-95% «.

La industria porcina belga, casi en ruinas

Como resultado del brote, la industria porcina belga está financieramente casi arruinada. El país tiene una tasa de autosuficiencia del 225% y, por lo tanto, depende en gran medida de las exportaciones. Alrededor del 80% de las exportaciones se mantendrán dentro de la UE, siendo Alemania, Polonia y los Países Bajos los principales socios comerciales. Sin embargo, como consecuencia de la PPA, el comercio con terceros países (fuera de la UE) prácticamente ha desaparecido.

Sin embargo, las exportaciones a los Países Bajos y Alemania también están influenciadas, ya que los compradores de mataderos holandeses y alemanes a menudo quieren una confirmación por escrito de que la carne no proviene de Bélgica. Esta limitación a la exportación implica que los mataderos no desean pagar tanto por los cerdos belgas.

La situación se está volviendo difícil para muchos productores de cerdos. Tanto en la Asociación de Agricultores Belga como en ABS, se conocen cada vez más los nombres de fincas que han firmado un acuerdo de crédito con su compañía de alimentos ya que ya no son capaces de pagar sus cuentas. Depende de la relación entre la fábrica de piensos y la granja individual en cuanto a cuánto tiempo pueden continuar haciendo eso.

Granjas de cerdos que pagan sus cuentas más tarde

Koen Bernaerts es presidente del grupo sectorial Cerdos de la Asociación de Agricultores de Bélgica. Además, también es secretario de una cooperativa de procesamiento de estiércol. “Cada vez más granjas pagan sus cuentas más tarde. También hemos visto la primera solicitud de extensión de los términos de pago. En ese grupo se incluyen las granjas con una buena reputación, granjas que siempre han tenido un buen desempeño».

Mientras tanto, el Ministerio de Agricultura ha construido un fondo de garantía temporal para las fincas que se encuentren en graves dificultades financieras. Hasta el 31 de mayo de 2019, las fincas pueden solicitar fondos de apoyo si pueden demostrar que tienen daños evidentes debido a la PPA. La extensión máxima de los fondos es de siete años y la garantía tiene una duración de tres años.

Apoyo a las granjas de cerdos para que los animales sean sacrificados

A fines de 2018, las autoridades belgas también apoyaron las granjas mediante el pago de las cuentas por la destrucción de los animales por parte de la empresa Rendac. Se desconoce hasta el momento si este año habrá otra de esas regulaciones. El Sr. Wytynck estima que el costo total será de aproximadamente 3 millones de euros. Sin embargo, el Sr. Cerpentier está preocupado y dice: «El proyecto de ley Rendac aumentará este año de todos modos en un 10-15% debido a un mercado decepcionante. Las próximas elecciones generales son en mayo y tendremos que ver si el gobierno federal está dispuesto a apoyar a los productores de cerdos una vez más «.

Además de eso, los productores de cerdos también tienen que lidiar con una contribución fija al Centro Flamenco de Mercadeo Agro y Pesquero (VLAM). La contribución para el fondo de salud animal se redujo a la mitad en 2018, pero tendrá que pagarse por completo nuevamente en 2019.

No se vislumbra ninguna mejora para los criadores de cerdos belgas

Con el aumento de la cantidad de cadáveres encontrados de jabalíes, no se puede observar ninguna mejora de la situación a corto plazo. Recientemente, ha habido conversaciones entre Bélgica, los Países Bajos, Alemania y China sobre las condiciones que harán posible las exportaciones bajo la condición de que la PPA solo se encuentre en el jabalí.

Eso puede aliviar un poco al mercado belga de nuevo. Sin embargo, esto requerirá una gran cantidad de reuniones antes de que se haya alcanzado tal acuerdo y antes de que las primeras exportaciones realmente se hayan realizado. En el escenario más optimista, sería agosto.

Además de esto, hay conversaciones sobre la regionalización. El Sr. Wytynck dice: «Hay un gran desafío en eso. ¿Dónde trazar la línea de la región que será excluida? La frontera con el país, Luxemburgo y Francia, son fáciles, pero ¿dónde dibujarlos en el otro lado? Realmente necesitamos echarle un buen vistazo a eso».

«El fin del ahorro se acerca rápidamente»

Koen Bernaerts tiene una granja cerrada de dos naves en Wuustwezel, Bélgica. Su granja tiene 500 cerdas y una capacidad de 4.000 cerdos de cebo. La granja está relativamente lejos del área donde se ha encontrado la PPA. Sin embargo, las consecuencias son bastante grandes para este productor de cerdos.

Inmediatamente después de los brotes de septiembre, los precios de los cerdos de cebo cayeron 0,08€ en comparación con el extranjero. En este momento, la diferencia de precio en comparación con otros países europeos todavía es de alrededor de 0,04-0,05. Según dice: “Por los 1.000 cerdos que entrego cada mes, recibiré alrededor de 5.000€/mes menos. En otoño de 2018 esa diferencia fue aún mayor. Esta brecha la puedes manejar por un tiempo, pero el final de mis ahorros se acerca rápidamente», explica.

Es un grave revés ya que 2018 estaba a punto de convertirse en un año razonable en términos de cifras. Según dice: «Estábamos llegando al punto y las perspectivas en el verano para el resto de año no eran tan malas en absoluto. Desde septiembre las cosas fueron cuesta abajo. En los últimos seis meses, ha habido ingresos de 50.000-60.000€ menos.

Sin cambios de gestión

Por ahora, el Sr. Bernaerts no ha elegido cambiar nada en la gestión de su explotación. Según dice: «Lo que podríamos hacer es cambiar el momento en que inseminamos a las cerdas, pero estos animales seguirán comiendo y, por lo tanto, me costarán dinero». «Algunos compañeros que solo tienen cerdos de cebo han incluido menos animales por ronda, pero bueno, retrasar la fecha de inseminación también costará dinero y no dará suficiente aire para respirar en mi granja».

Mientras el virus de la PPA permanezca en la provincia del sur de Luxemburgo y no salte a otras provincias, Bernaerts no está demasiado preocupado en términos de salud animal en su granja. Sin embargo, está preocupado por el futuro a largo plazo. Según dice: «A mi hija le gustaría sucederme en la granja, eso me mantiene despierto por la noche. ¿Debería ella hacer eso? ¿Qué tipo de futuro tendrá nuestra granja? En realidad, lo que deberíamos hacer es expandirnos en una ubicación diferente y solo mantener cerdos en ese lugar. Eso costará mucho, además del procedimiento de solicitud de permiso. ¿Deberíamos incluso comenzar todo el proceso, me pregunto?».

Virus que circula en zona sin cerdos domésticos

Los brotes de la PPA hasta el momento se han mantenido restringidos a la provincia de Luxemburgo en el sur de Bélgica. A fines de septiembre de 2018, esta área tenía 58 granjas, de las cuales 3 eran granjas profesionales de cerdos, con un total de 4.150 cerdos. Todos estos animales fueron sacrificados; Los propietarios de las granjas fueron compensados ​​por una contribución del fondo de salud animal. Además, recibieron una compensación por el hecho de mantener sus explotaciones vacias. Esta semana, la zona interior tuvo que ser ampliada debido a los hallazgos de jabalí. Mientras tanto, Francia ha estado construyendo una cerca de 70 km en la frontera con Bélgica para evitar que el jabalí infectado cruce a Francia.


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