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Productos de las dehesas españolas y portuguesas seducen el paladar británico en Londres

La promoción de los productos procedentes de la dehesa y el ‘montado’ extremeño y portugués, llegó a Londres el pasado 24 de abril a través de un evento gastronómico que tuvo lugar en el restaurante Hispania London.

Este evento gastronómico, organizado por Extremadura Avante en el marco del proyecto de cooperación transfronteriza “Prodehesa-Montado”, tiene como objetivo difundir y poner en valor estos deliciosos productos, impulsando su proyección internacional.

En este sentido, la jornada del miércoles estuvo dirigida al público profesional del sector agroalimentario, importadores, propietarios de cadenas de distribución, restaurantes o tiendas gourmet, chefs, prescriptores de opinión e instituciones de ámbito internacional.

Durante el evento gastronómico se llevó a cabo una demostración gastronómica en la que trabajaron en directo con productos procedentes de la dehesa y el ‘montado’, dando como resultado creaciones culinarias que han degustado a los invitados, y han alcanzando una amplia difusión de estos alimentos en el mercado internacional.

Evento Londinense

Los embutidos ibéricos de la dehesa extremeña, en España, y el montado portugués sedujeron en Londres el paladar británico.

Una mesa llena de platos con jamón de bellota y queso extremeño dieron la bienvenida a los numerosos asistentes que visitaron el restaurante Hispania London, en el que pudieron degustar algunos de los productos estrella del suroeste de la Península Ibérica.

«Es un sabor delicioso», dijo la inglesa Mary Buckley a su amiga escocesa Morag Nicolson en alusión al jamón de bellota de una de las empresas extremeñas, que cortaba frente a ellas uno de los españoles que trabaja en el citado establecimiento.

«No es tan salado, incluso diría que tiene un sabor algo más dulce que los que he probado antes», añadió Buckley, a quien le resultó curioso que este embutido se presente como un entrante o aperitivo antes del plato principal en la gastronomía española.

Para ambas mujeres, España debería promocionar más su gran variedad culinaria en el extranjero pues, según creen, la cocina francesa o la italiana goza de un mejor estatus en el resto del mundo gracias a la publicidad y comunicación que se hace de ellas.

Por su parte, Nicolson destacó la «suerte» que tiene de vivir en Londres, una ciudad en la que la gente ha aprendido con el paso de los años a apreciar «la buena comida».

«Hace tiempo, no había mucha variedad y siempre comíamos patatas, carne y zanahorias, pero ahora el poder degustar en algunos locales y no solo en los de tapas el sabor auténtico de platos como las migas, el salmorejo o el embutido español me parece increíble», manifestó.

Durante el encuentro, la investigadora María José Trinidad y la presidenta de la Federación Española de la Dehesa, Pía Sánchez, explicaron al público inglés el proyecto «Prodehesa Montado», que cuenta con la participación de dieciséis socios en las comunidades autónomas españolas de Extremadura y Andalucía y también Portugal.

“Prodehesa-Montado” está cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), a través del programa Interreg V-A España-Portugal (POCTEP) 2014-2020.

Esta iniciativa de cooperación transfronteriza, que tiene por objetivo impulsar la internacionalización de los productos de estas regiones, también pretende dar a conocer el origen y las características de los alimentos que se producen en su ecosistema «único», destacó Sánchez.

«La dehesa o el montado cuenta con 4 millones de hectáreas (3 en España y 1 en Portugal) y la encina y el alcornoque solo crecen en este tipo de suelos; por eso, el sur de la Península Ibérica es el único territorio donde se pueden hacer alimentos como el jamón ibérico de bellota», subrayó.

Esta peculiaridad, además de añadir calidad a los productos, se encuentra actualmente amenazada por el cambio climático y algunas zonas ya experimentan una desertización a causa de la falta de precipitaciones, según alertó Sánchez, que es propietaria de un coto ecológico de ovejas en Mérida.

Por esta razón, «Prodehesa Montado» busca promocionar las actuaciones necesarias para dar valor a la dehesa tanto ambiental como económicamente desde un punto de vista sostenible, para garantizar así la supervivencia de esta particularidad del sur de Europa.

Tras la presentación del proyecto, que está cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (Feder), los asistentes degustaron las creaciones culinarias con los productos allegados.

Entre los sabores extremeños y portugueses, los británicos probaron delicias como las migas, la caldereta de cordero, el queso, la patata revolcona sazonada con el famoso pimentón de Extremadura y, por supuesto, los embutidos ibéricos.

Para la inglesa Janice Brackenridge, el protagonismo de la jornada se lo llevó el «crunchie» de queso y las croquetas de jamón. «Me encantan las croquetas», repetió tres veces seguidas.

De hecho, el encuentro en Londres le cautivó tanto que ya piensa en un próximo viaje a Extremadura, una región que, según dijo, «no la conocía en absoluto» y que «sin duda» visitará pronto.

Después de conquistar el pasado diciembre el mercado belga y ahora el británico, «Prodehesa Montado» planea llevar los productos de Extremadura y Portugal a otra ciudad europea a lo largo de 2019.

Promoción en Bruselas

En su objetivo de impulsar la internacionalización de los productos de la dehesa y el ‘montado’, Extremadura Avante celebró el pasado diciembre en Bruselas un evento gastronómico de similares características, al que asistieron más de setenta personas, entre las que se encontraban representantes de la Comisión y el Parlamento Europeo, de diversas embajadas en Bruselas, de las oficinas de las distintas comunidades autónomas españolas en la capital belga y de otras regiones europeas, así como profesionales del sector agroalimentario, importadores e instituciones y redes de ámbito internacional.


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