La producción de carne de cerdo en China, el mayor consumidor mundial, disminuyó en más del 20% en 2019 a medida que la Peste Porcina Africana (PPA) impactó en su mercado. Rabobank aún ve la enfermedad como la mayor influencia en los niveles de suministro a nivel mundial de carne de cerdo, con la actual adición del coronavirus, que proporciona una mayor volatilidad.

En medio de un “ataque por todos los costados” al mercado, los analistas de Rabobank pronostican una disminución adicional del 15-20% en la producción de carne de cerdo en el país asiático este año. Las importaciones de carne de cerdo de China aumentaron en un 67% para compensar su déficit en 2019, siendo España, Alemania y los EE.UU. los principales exportadores.

El informe “African Swine Fever: A Global Update” establece que 4 cuestiones determinarán los niveles de producción para el sector en 2020.

Primero, el coronavirus, retrasará la reposición de cerdos perdidos por los brotes de PPA del año pasado. Rabobank pronostica que esto probablemente tomará que hasta la segunda mitad de 2020 no se empiece a recuperar, a medida que los niveles de mano de obra y el movimiento del ganado vuelvan a la normalidad.

Las empresas y minoristas de servicios de alimentos de China también se están viendo afectadas a medida que las empresas cierran sus puertas como resultado del coronavirus, lo que suprime la demanda y hace que los niveles de consumo sean difíciles de pronosticar.

El segundo viene en forma de la amenaza que representa para los suministros de carne de cerdo por la disputa comercial entre EE.UU. y China, a pesar de su tregua comercial actual. Si bien hasta ahora esto ha llevado a un aumento de las exportaciones de carne de cerdo de EE.UU., su evolución a largo plazo es mucho más incierta y está creando incertidumbre en el mercado en general.

En tercer lugar, la gestión de los precios internos de la carne de cerdo por parte de las autoridades chinas, que complica aún más las perspectivas comerciales. Si los precios se mantienen en su nivel actual, podríamos ver como el crecimiento de la producción se estanca y el comercio se suaviza, mientras que los consumidores se benefician de una carne de cerdo más accesible. Si las autoridades permiten que los precios suban, probablemente veremos una reposición más agresiva de los proveedores de carne de cerdo, pero a un precio menos asequible.

Finalmente, la continua amenaza de que la PPA se extienda más allá de las fronteras orientales de Polonia y Alemania, el mayor productor de Europa, está enturbiando las perspectivas en toda la Unión Europea.

Justin Sherrard, estratega global de proteína animal en Rabobank, dijo: “El pasado año predijimos que la PPA tendría un impacto sin precedentes en los suministros mundiales de carne. Ahora, que los datos se filtran, la escala de la devastación en los mercados es clara”.

“Si bien las perspectivas para 2020 son un poco más optimistas, el coronavirus es otro fósforo lanzado en una mezcla de combustible. Es una amenaza que mantendrá a los productores, comerciantes y minoristas despiertos por la noche. Detener su propagación sigue siendo la prioridad absoluta”.

“Muchos de los problemas que inicialmente afectan a los productores chinos tendrán efectos de mayor alcance en los suministros mundiales. En Europa, el sudeste de Asia y América estarán monitoreando de cerca los desarrollos de futuros de carne de cerdo”.

Los precios del cerdo y la carne de cerdo alcanzaron niveles récord en 2019, lo que elevó los precios de otras carnes. Las importaciones chinas de carne estaban por encima o cerca de niveles récord en todas.

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